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Por Arturo Olvera H., fotos wiki-stones.blogspot.com, brianjonesfuneral, cuchillo penagos.blogspot.com, nemathaletter.com

EL 9 de junio de 1969, fecha en que se hizo oficial la salida de Brian Jones de The Rolling Stones, inició la fase final de su prolongada agonía. El 13 del mismo mes se anunciaba el ingreso de Mick Taylor a la que fue nombrada la mejor banda de rock en el mundo. Y, un mes después, el 10 de julio se verificaban los funerales del primero, en la iglesia donde había sido monaguillo, aquel día se leyó en voz alta el epitafio que el mismo Jones había escrito: “No me juzguéis demasiado severamente”.

Su primera guitarra costó tres libras, artefacto de sonido deficiente, pero que a él le complació. Subió por primera vez al escenario en Cheltenham, con un grupo local llamado “Ramrods”.

Antes de conocer a Mick Jagger y a Keith Richard, Brian tocaba en el grupo de blues del prestigiado Alexis Korner. Para entonces el joven Jones ya había recorrido varios países europeos tocando su armónica en cafés.

PINTALO DE NEGRO

A su regreso a Inglaterra se introduce íntegramente en el blues, al igual que otros jóvenes de su generación como Clapton, Page, Mayal y Burdon, al descubrir los discos de Muddy Waters, Elmore James y Jimmy Reed. Gracias a esa influencias, Brian hace uso del bottleneck o slide guitar (cuello de botella), que propiamente es un tubo metálico en uno de los dedos que se desliza por el mástil de la guitarra para extraerle un sonido hasta entonces extraño para los guitarristas ingleses.
Utilizó y dominó con inusual facilidad y maestría varias clases de guitarras acústicas y eléctricas, algunas innovadas por él mismo para lograr diversos sonidos, además de marimbas, campanas, flauta, sitar, la mencionadas armónica y otros instrumentos que dominaba no en cuestión de días, sino de horas debido a su excepcional instinto musical.

SIMPATÍA POR EL DIABLO

Jagger y Richards descubren a Brian en abril de 1962, sobre el escenario del club Marquee, donde el muchacho rubio de 20 años hacía gala del slide guitar bajo el seudónimo de de Elmo Lewis, con la banda de Alexis Korner.
En los albores del grupo, fue Brian quien sugirió el nombre de Rolling Stones para la banda, en honor a un tema homónimo de Muddy Waters. Pronto el joven de pelo rubio asumió de manera natural el liderazgo del grupo y encontró afinidad en ellos en su pasión por el blues del Mississippi y la legendaria escuela de Chicago, quizá fueron los mejores aquellos primeros años, cuando disfrutaban sus ensayos y presentaciones en las pubs londinenses, cuando los unía la amistad y el placer por la música y no los contratos e intereses millonarios creados por el show business.
Desde siempre su carácter fue inestable y vulnerable, desde su juventud primera fue proclive a las bebidas y sensible a la intolerancia. Posteriormente, cuando inició la etapa de comercialización del grupo, Jones no siempre estuvo de acuerdo con los demás miembros en cuanto el camino a seguir en las grabaciones. En los últimos tiempos como integrante de los Stones, su gusto por la música era diferente a los de Jagger y Richard, pues éstos iniciaron su inclinación hacia el rock y después para desgracia de sus fans hacia el pop. Esto para Brian fue como una traición a sus raíces negras e iniciaron los desacuerdos en cuanto a su afinidad musical, fue el principio del fin, no sólo en lo artístico, sino en su amistad.

HERMANA MORFINA

Pasada la segunda mitad de los sesenta, cuando empezó a llover el dinero y la fama, Jones tuvo varios problemas por posesión de drogas que hubo de resolver en los tribunales, situación que los desgastaba emocionalmente. Su salud se minaba evidentemente. El músico se tambaleaba, la presión lo hacía cada vez más frágil y paranoico y vivía entregado a sus excesos. Para algunos no tenía la capacidad para hacer frente al rudo negocio del rock y recurría más a los estupefacientes. Su estrella claudicaba.
Para Anthony Scaduto, en su libro titulado “Mick Jagger”, más que “la naturaleza destructiva de Brian, fue la indiferencia de los amigos, la crueldad y venganza que le inflingían… Tales como sacarlo a hurtadillas del hospital después de caer enfermo por el uso excesivo de drogas, y al momento proporcionarle LSD que iba acabando con su resistencia”.
No estaba lejos de la verdad cuando pensaba en su paranoia, que los celos profesionales de Jagger por su impresionante talento musical era el motivo para marginarlo del grupo.
En los primeros años fue el único competidor que encontró Jagger, pues era el único integrante con identidad propia. En algunos países como Alemania y otros escandinavos, Brian era la estrella del grupo. Situación que al principio fue intrascendente, pero cuando les alcanzó de lleno la fama, la fortuna y la adulación, y empezó a merecer la pena disputar el liderazgo, Jagger, Keith y Adrew Oldham, su manager, desplazaron a Jones a un papel secundario.
En ocasiones le daban llamado en los estudios a él solo, cuando los demás ya habían realizado sus grabaciones, o lo citaban a la misma hora pero el debía trabajar en otro estudio, imposibilitado ya para tocar y sollozando, sin alguien que le ofreciera ayuda.
En alguna ocasión señaló: “Lo que más me molesta es que nunca hubo un hit de los Stones mío… Todo era Jagger/Richard. ¿Qué más hay de mis canciones? Nunca utilizaron alguna. Lo quieren todo para sí: el dinero de edición, los royalties, la egolatría de escribir canciones. A mi no me dejarían entrar”.

AMOR EN VANO

En 1966, Brian aún era imprescindible para el grupo como multiinstrumentalista, pero su galopante deterioro físico y espiritual por las adicciones hacía cada vez más difícil su colaboración con la banda.
En 1967 sale de viaje de placer a Marruecos con su novia, la guapa alemana Anita Pallemberg, e invita a Keith, quien desleal, aprovecha las circunstancias, enamora a Anita y traiciona a su amigo. Este acto aberrante de parte de quien suponía su amigo, provoca la debacle largamente anunciada y Jones empieza a contemplar la oscuridad del abismo.

BÁJATE DE MI NUBE
En los albores de 1969 se veía imposibilitado para salir de gira con la que algunos consideraban “la mejor banda de rock del mundo”. En junio de ese año lo despidieron negociando una salida “decorosa” para ambas partes. A casi un mes de su separación murió ahogado en su alberca, el 3 de julio del mismo año.
Philippe Bas-Raberin escribió por aquellos años en su libro sobre la banda. “La naturaleza de su popularidad, mezcla de aprobación de unos y reprobación de otros, había reducido el mal que les hubieran podido causar los problemas que acababan de sufrir. De hecho, no eran de los que sufren por estas causas… Hay grandes posibilidades para que se les considere como el grupo más bastardo de su tiempo”.

A TRAVÉS DE LAS LÁGRIMAS

El 5 de julio del 69 se celebra en Hyde Park el concierto masivo en “memoria” de Brian. Jagger apareció radiante, maquillado, y simulando solemnidad al encubrir con cinismo sus carnosos labios, para recitar el poema “Adonais” de Shelley, “aquella soleada tarde se le escuchó como un escolar forzado a leer ante sus compañeros y miles de seguidores. ‘Peace, peace! He is not dead, he doth not sleep. He had awakened from the dream of life…’ Y Mick se puso a pisotear con estrépito sobre la tumba de Shelley y Brian, a bailar a un ritmo frenético, a gesticular para fotógrafos y camarógrafos”, reseñó Scadutto. Sonaba como si en lugar de Sheley estuviera recitando a Chuck Berry. Transformando a “Adonais” en Roll Over Beethoven.
De todos los grupos que actuaron ese día, sólo el “New church” de otro bluesman británico, Alexis Korner tuvo una actuación digna del recuerdo de Brian.

MI DULCE LADY JANE

Imposible olvidar tus notas diáfanas y cristalinas en Lady Jane, o tu estilo depurado con el slide en The red rooster, ahora que te recordamos luego de más de 40 años que dejaste de rodar por esas veredas polvorientas del blues.

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